Germany: Reportback from the 2012 No Border Camp in Cologne/Düsseldorf


Here follows a critique of the No Border Camp in Cologne and Düsseldorf —the event isn’t finished until later today, and its official end is July 22th.
Expectations were high for the latest No Borders camp, held on July 13–22 in Cologne, to put into action a lot of what had been claimed by activist communities on the subject of the refugees’ struggles for decent treatment. But when the moment came, it was choked by the institution itself.


From the very beginning it was clear there was an ‘invisible hierarchy’ at the camp, which did everything in its power to destroy the autonomous anarchist nature No Borders had nurtured over the years. But this should maybe have come as no surprise when it is considered the camp was co-funded by the European Union through its Youth Action fund and a Social Democrat-connected union. The revelation, which was hidden in the smallest print they could muster, was seen as a necessary prerequisite for the heavy rains that fell on the camp during its 10-day duration and for the circus tent that was hired for the event.


From the outset, a clear initiative was observed to drive attendees to a more liberal mainstream political expression rather than one which was radical, consensus-based and acting in solidarity with each other through affinity groups and spontaneous self-organization. This notion of hierarchical control became more and more evident as time progressed, until at the end most activists either left the camp altogether as early as the second day, devolved full authority to their affinity groups, or went along with the hierarchy with a hopeless shrug of the shoulders and a look forward to their own individual aims of mainstream political careers.


However, the most blame has to fall directly on the shoulders of the organizing committee, which rarely conceded on their aims to make the camp a social gathering accepting of all rather than a base from which to launch consistent attacks against the State’s tyranny in what concerns the rights of refugees in the European continent. Rather than provide a good starting point to see where the camp would go, they made a conscious attempt to direct the central assembly towards their liberal aims. There was never any way to reason with them, but rather a constant re-affirmation of their position which even included negating the opposite view even existed (something which was incredible to see being played out before your very eyes).


One of the main topics where this attitude was seen was that of having a bar at the camp. From the first night this bar was installed close to the entrance under the bridge. At first it was said the bar would only operate at certain times on certain days, but instead it operated every night from 6pm until past midnight. Soon, various refugees (whose demands had been published on the website in an effort to ensure the camp was going to be at least ideologically run for their needs and requirements with the rest of us supporting them in solidarity) started to voice their disapproval of the bar, which made them feel unsafe and insecure. They said having people who were drunk would dilute the efforts of the camp to create mutual solidarity, and lead to more racist interventions by individuals in a social setting. Indeed, some arguments erupted as people’s drunkenness got the better of their rational minds and started to settle back into mainstream cultural and racial prejudices without any challenge to their behaviour from those surrounding them.


However, when this matter was brought up at the main assembly, those who ran the bar made fun of the claims, acting always in a defensive way, never looking to compromise but always asserting they were right. They never attempted to empathize, but just said it was necessary to run the bar for the good of the camp, not only at the expense of the refugees and those in solidarity with them but also trampling over everyone’s right to decide how it was run. The bar continued dispensing drinks until the end of the camp, despite calls from the security group to close it, but the gradual boycott eventually led to its abandonment.


Similar stubbornness was expressed over issues as important to the activist community as veganism (despite advertising it as a vegan event, they refused to keep their word), but also antiziganism (pictures of Roma tinged with racial prejudice were displayed at a workshop) and authoritarianism (organizers rarely sought consensus but instead made vertical decisions, consistently denying the need for affinity groups).


Some attempts were made to change the power structure that the camp seemed to be intertwined with, mainly in the form of an alternative assembly which eventually led to the actions at the French consulate in Düsseldorf, where 11 people were detained for trespass and resistance to the police. The action was coordinated in order to have solidarity with the ‘accidental’ death of Noureddin in Calais nearly two weeks previously. But within the fragmented nature of the camp only a select group of people were allowed to participate or even know about it. Formed mainly by a group of people who got together to exclusify its members and alienate those around who wanted to participate in their actions, they created their own clique of young rebels who just wanted to upset the authorities under the guise of solidarity. This led to another vertical organization with the distrust and lack of cooperation giving them a reason to exclude others from the occupation of the French consulate.


Another action to occupy the Green party HQ was more successful in receiving support, with around 50 people eventually being removed by the police with others in support outside. The action was carried out in solidarity with four refugees who had been on hunger strike for the last two weeks in the centre of Düsseldorf. Their actions, along with other groups around the German State, intended to highlight the lack of basic human rights being granted to refugees, who are not allowed outside 30km from their detention centre, which resembles little more than a prison, without basic sanitary facilities and regimented eating times. Some activists showed solidarity with them by sleeping at the open verandah, which was constantly hassled by the police to stop them lying down for more than an hour.


Press attention for both actions on Friday could have helped the cause of the refugees, but even the final day’s march on the airport would have little effect in creating the galvanized approach to No Borders struggles that would have made the camp a success.


The sour taste in the mouth of the few committed activists who remained until the end, having travelled far and wide to attend the event, meant most of them just wanted it all to end as soon as possible rather than dwell on all those issues any longer.


The organizers were equally bitter and tried everything they could to assault all those who tried to speak against their self-imposed authority. While in other camps, like Bulgaria, these conservative projections had been overcome, or at least challenged, here in Germany, with its evolved leftist structures, the blur between anarchist self-organization and the social control of the Marxist Die Linke within the establishment only served to further disempower attendees.


A new self-critical slogan was birthed at a camp which served to quell the rage over the harsh and cruel conditions many refugees were kept under within Fortress Europe (some suggested Frontex was on the same funding sheet as the No Border Camp-Köln): ‘No Border, No Nation! Stop the vacation!’ Despite the obvious humour, it reflected a concerted attempt by the powers-that-be to create a festival-like atmosphere at the camp which co-opted it into white-ist capitalism, with live music and hierarchically run workshops replacing direct action and horizontal organization.


Already there are plans for a No Border Camp near Berlin next year, returning to No Borders’ anarchistic roots. If things are not radically different, breaking from the German-centric way they were here in Cologne, it will be hard to convince the rest of the movement their activists are anything but autonomous hipsters who strive for anything but mediocrity and social inclusion within the mainstream political discourse.



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Liebe AnarchistInnen,


schön wäre es, wenn ihr geschrieben hätte wer und was ihr seit, eine Quellenangabe ist wichtig...


Seit ihr wirklich überrascht? Auf Lesbos (immerhin auch ein No-Border-Camp) lief es so, dass eine vor allem aus Deutschen bestehende  Clique von AntirassistInnen  (auch in Köln waren einige von ihnen dabei) Ergebnisse des Plenums vorab am Strand besprochen hat und uns dann wild gestikulierend (Tausend eingeübte Handzeichen) "Demokratie" vorgespielt wurde. Abweichende Meinung wurde unterdrückt, für jeden sichtbar. Dennoch wurdest du angefeindet, wenn du Kritik geäußert hasst, weil zu wenige sich über autoritäre Strukturen Gedanken machen. In Deutschland glauben AnarchistInnen immer eine Zusammenarbeit mit diesen Menschen wäre möglich und sinnvoll, anstatt die eigenen Strukturen voranzutreiben.


Alleine ihre Mediengeilheit. Sie schaffen es nicht noch einmal eine vernüftig, unabhängige (wie denn auch) Medienarbeit zu leisten, stattdessen stürzen sie sich auf die Massenmedien, die für die herrschenden Verhältnisse mitverantwortlich sind. Auf der No-Border Camp steht zu lesen: "Liebe Journalist_innen, für das No Border Camp vom 14. bis zum 22. Juli in Köln wünschen wir uns eine anspruchsvolle Berichterstattung. Dafür stehen Euch verschiedene Kontakt- und Informationswege zur Verfügung.Wenn ihr auf das Campgelände selbst kommen wollt, seid ihr herzlich eingeladen (...)".So spricht der Antirassist / die AntirasistInnen demnach mit den für Rassismus mitverantwotlichen Massenmedien... Was für ein Mangel in der Rassismusanalyse.


"Zur Sache mit der Bar. Die gibt´s eigentlich auch auf anarchistischen Veranstaltungen und da wird ganz schön gesoffen, häufig viel zu viel. Nicht schön, aber aber überall greifen die Menschen zu alkoholischen Getränken. Sehr selten verzichten Menschen auf Alkohol, zumeist aus religiösen Gründen, selten selbstbestimmt. (Im Grunde eine vernünftige Entscheidung für AnarchistInnen, sich nicht zu betäuben). Darüber Einigung zu finden dürfte auch in anarchistischen Kreisen schwierig sein und meiner Meinung nach gibt es mehr über ein vernünftiges Zusammenleben zwischen mit Alkohol Feierwilligen und anderen. Hier ist der Text dann typisch, auch für deutsche "Anarchistinnen" Ehrlich gesagt, kann ich ihn hier auch nicht mehr ganz folgen...Konkret ist jedenfalls anders! Resultat aber ist, dass es, wie so oft,  eine Maximalforderung gibt. ... Während auf Lesvos auch die einheimischen AnarchistInnen die eine oder andere Flasche Wein geköpft haben  und später in den Zustand der Trunkenheit übergingen...  Die Menschen, die den freien Campingplatz stellten, haben bis in die Nacht lautstarke Feiern veranstaltet. Viel Aufregung, Geschrei und Gezetere überall um mich rum, mir halfen Ohrstöpsel. (auch gegen das eine oder ander Plenum, renn bildlich gesprochen) Auch regte sich der gemeine Vorzeigeantirassist darüber auf, dass sich nackte Menschen am Strand aufhalten, was nicht im Interesse der Flüchtlinge aus Afganisthan wäre. Hintergrund war aber, dass dieser Strandabschnitt des freien Campingplatz immer für FKK freigegeben war. Vielleicht ein Kulturschock für Afganisthan-geprägte, für mich als Anarchist wäre die Reise in dieses Land wahrscheinlich auch ein kultureller Schock und ich würde mir schon selbst ein Bild mache, was für mich tolerierbar wäre und was mich ankotzen würde. Da bräucht ich dann auch keine FürsprecherIn einer einheimischen Gruppe...


Mir ist wichtig, dass  auch AnarchistInnen sich Gedanken machen über ein vernünftiges Zusammenleben, bei aller berechtigter Kritik! Es sollte auch erwähnt werden, dass es in Köln ein Zelt der anarchosyndikalistischen Jugend gab und Veranstaltungen zu Anarchismus in Weißrussland und zum Treffen in St. Imiers, außerdem einen Büchertisch und nette Leute. Eine Zusammenarbeit mit den BossInnen des No-Border Camps fand dagegen nicht statt. Wäre schön, wenn ihr das in euren Text auch erwähnt hättet, bei aller Freude des "Kritisierens sollte auch immer die eigene Struktur gestärkt werden...

—written by comrades who participate in the project of contrainfo, and attended the nbc köln.

aus der kritik lese ich, dass es vor allem darum ging, wie dem bedürfnis einiger teilnehmer_innen, die bar zu schließen, begegnet wurde - mit hohn und arroganz.

selbstreflexion und -kritik ist auch nicht unbedingt eure stärke, oder? aber so ist das nun mal, wenn man der festen überzeugung ist, das wissen um die reine lehre zu haben.. bleibt doch beim nächsten mal bitte einfach in berlin und geht den menschen dort auf den keks.

So ein Camp kann doch nur schief gehen, wenn da eine relativ kleine Gruppe von bis in die Haarspitzen politisch-korrekten und weitestgehend spaßbefreiten MenschenInnen den kompletten Diskurs vereinnahmt und torpediert und sämtlichen anderen Camp-Teilnehmern erstmal, als Grundannahme quasi, Rassismus unterstellt und eine Bringschuld festlegt, erstmal das Gegenteil beweisen zu müssen.

Sooo viele Menschen, inkl. der Flüchtlinge (außer den von euch selbst mitgebrachten, wobei es auch eigentlich fast immer nur ihr wart, die (vermeintlich) für diese Menschen gesprochen habt), auf dem Camp hatten schlichtweg keinen Bock auf euch. Wenn wir doch alle so schlimme (Provinz-)Rassisten sind, dann bleibt doch einfach weg und macht eure eigene Veranstaltung im fernen, tollen, politisch korrekten Berlin und feiert euch selbst in eurer Vollkommenheit.

Es bedarf noch nicht mal repressiver staatlicher Organe, um so ein Camp komplett zu behindern - das habt ihr schon vortrefflich geschafft und habt dem Staat eine Menge Arbeit abgenommen. (Soviel zu eurer "Kritik", dass die Camp-Orga mit den schlimmen "System-Medien" kommuniziert hat..)


Ich schreibe meine Meinung und meine Erfahrungen und komme noch nicht mal aus Berlin.  Gegen eine Bar mit Alk hab ich nix einzuwenden, wenn es keine konkreten Vorwürfe gibt. Wohl aber wehre ich mich immer und überall gegen hierarchische Strukturen, egal von wem...auch ist mein Rassismusbegriff ein anderer, als was hier zum Besten gegeben wird (vielleicht von einer ominösen Gruppe aus  Berlin, die ich nicht kenne).. Ich würde auch niemals Flüchtlinge für mich vereinnahmen, so wie es hier geschieht... Ich find´s auch dämlich, wenn ein Übersetzungskollektiv wie Contrainfo hier in eine Richtung geht, der ich nur teilweise folgen kann..Was wollt ihr der Welt mit eurem Text eigentlich sagen? Einiges an ihm ist für mich nachvollziehbar, an einigen Punkten scheint er mir an Sachlichkeit zu mangeln uns voreingenommen


Wo habe ich mit meiner Kritik an Systemmedien denn das Camp behindert? Dieser Vorwurf ist vollkommen haltlos... Ist es nicht sinnvoller eigene Medien zu schaffen, anstatt sich auf die rassistischen Systemmedien zu stürzen? Warum sind z.b. so wenig Berichte über das Camp auf Linksunten zu finden? Sollen wir uns über unsere Tagespresse informieren, die umfassend eingeweiht sind? Systemmedien, über die wir uns täglich ärgern und die wir nicht nur wegen ihres Rassismus  anprangern. Das alles hat viel mit eingenem Selbstbewusstsein zu tun, an dem es so sehr mangelt.


Und zum Schluss, Anarchismus ist doch keine Sekte...

mit deiner kritik am umgang hast du natürlich nicht das camp behindert. ich habe das nur in den vergleich gesetzt, dass auf der einen seite der orga-crew vorgworfen wird, das camp zu konterkarieren, auf der anderen seite aber an allen ecken und enden selbst mit hochdruck daran gearbeitet wird, dass camp zu fall zu bringen.

und was den umgang mit den medien betrifft, das wäre dann ja noch mal eine ganz eigene diskussion.. natürlich wären alternative, tatsächlich unabhängige medien supi. nur gibt es die leider nicht bzw. nur in einer größenordnung, die eh immer nur die selben üblichen verdächtigen erreicht. wenn allerdings breitere teile der bevölkerung wind von so etwas wie dem grenzcamp kriegen sollen, kommt man um die alteingesessenen medien wohl (bisher) nicht umhin. oder soll das camp lieber eine kleine interne veranstaltung ohne außenwirkung sein, auf der wir schön im eigenen saft schmoren (und uns gegenseitig zerfleischen)? über das camp werden die medien so oder so berichten. wenn man dann mit denen kommuniziert und ein paar nicht ausgedachte infos beisteuern kann, besteht zumindest die hoffnung, dass das ergebnis vielleicht ein klein bißchen weniger kotzreizverursachend ist.

und was die berliner leute betrifft - auch wenn du nicht dazu gehörst, du wirst schon wissen, wen ich meine.... und wenn nicht, die berliner selbst werden sich schon angesprochen fühlen. vielen dank nochmal an dieser stelle dafür, den politischen diskurs so sinnvoll voran getrieben zu haben... alle sind jetzt ein stück weiter und sich darüber im klaren, dass sie im tiefsten inneren allesamt fiese rassisten sind.

Da fehlt vielen die Phantasie zu einer erfolgreichen Medienarbeit, obwohl sie möglich ist.. Viele Energien werden verschwendet unsere Texte und Aktionen in die Massenmedien zu bekommen. Es sollte doch klar sein, dass das ein Trugschluss ist, dass sie unser Sprachrohr sind. Ich werde nie vergessen, dass sie in düsteren Zeiten Anfang der 90er die Bevölkerung noch aufgehetzt haben, als Flüchlingsheime brannten.  Auf der Homepage des Camps sollten Berichte über das Camp stehen, freie Radios sollten senden, Flügblätter mit verstänlich nachvollziebaren Texten  massenhaft in Briefkäste landen...


Kritik am Camp kann sinnvoll sein, nur wenn ich einige Texte lese, werde ich den Verdacht nicht los, dass hier eine typisch innerlinke Diskussion läuft...


weder für Menschen, die wir überzeugen wollen, nachvollziehbar, weder für die Flüchtlinge, die oft vereinnahmt werden...


an dieser Debatte werde ich mich nicht beteiligen..sie ist mir echt zu bescheuert...


und ob das Camp in Berlin dann herrrschaftsfreier wird? Das ist doch keine Worthülse, wenn Kritik an Machtverhältnissen, dann bitte auf den eigenen Diskurs achten. .... Ich bin mir sicher, nach dem Besuch dort würde ich genau so verzweifeln, wie beim Lesen mancher Polemiken nach Köln...


und der Contrainfo Text scheint mir im Nachhinein auch immer weniger nachvollziehbarer und der stammt doch eigentlich aus anarchistischer Ecke..


Aber was heißt das heute schon?

So so.. die Flüchtlinge fühlten sich durch die Bar also bedroht.. Dafür haben aber eine ganze Menge von denen dort sehr zufrieden ihr Bierchen getrunken. Und, Moment mal, waren die, die die Forderung nach Schließung der Bar gestellt haben, weil der Alkoholkonsum angeblich die Flüchtlinge gefährde, nicht auch dieselben Leute, die auf der ersten Demo in Düsseldorf, welche nun wirklich eine bunte Friede-Freude-Eierkuchen-Demo war, als einzige kleine Gruppe schwachsinnigerweise vollvermummt rumgelaufen sind und damit jederzeit einen Bullen-Einsatz hätten provozieren können? Hmm... Wo waren die Flüchtlinge nochmal einer Gefährdung ausgesetzt? Auf dem Camp wegen der Bar? Ich glaube nicht..

Davon mal abgesehen - zu welchem Zeitpunkt hat der allgemeine Alkoholkonsum auf dem Camp denn jemals ein wirklich kritisches Ausmaß angenommen? Mir scheint, was zu besagter Gruppe wie Arsch auf Eimer passen würde, es ging dabei schlichtweg um ein reines Prinzip, welches die reine Lehre der political correctness einem gebietet und welches um jeden Preis durchgesetzt werden musste. Auch wenn der Preis dafür ist, dass das ganze Camp darüber den Bach runter geht. Bravo!

kompromisslos radikal zu sein - toll! damit macht man es sich aber auch von vornherein verdammt einfach und umgeht geschickt die mühselige auseinandersetzung mit der tatsache, dass es zwischen dem schwarz und weiß auf dieser erde halt einfach auch noch eine ganze menge grautöne gibt. aber sich so radikal wie möglich zu gerieren, ist natürlich auch verdammt cool... na ja, vielleicht verwächst sich das noch - hoffnung stirbt zuletzt..

ich schlage vor, dass wir uns alle an die eigene nase fassen und anstatt uns kleinkrämerisch und auf didaktisch höchstem niveau zu zerreißen(was ein großes problem auf vielen veranstaltungen ist, allein durch eine bestimmte ausdrucksweise und diskussions/machtverhalten werden menschen ausgeschlossen- vielleicht auch die, für die einige meinen kämpfen zu wollen, aber anstatt diesen zuzuhören und zu fragen: wie kann ich euch in eurem kampf unterstützen?-wird selbst gesprochen ohne zuzuhören und nun, im nachhinein hängen sich leute gegenseitig an begrifflichkeiten auf)...

worum es mir geht, ist das ziel, die idee und der wunsch nach veränderung. es gab und gibt auf diesem camp gemeinsame vorstellungen und ziele, die angepeilt werden. aber bei diesem rumgerede und all dem bleib doch du zuhause und du bist rassistischer als ich verlieren wir komplett den fokus auf das, was wir wahrscheinlich alle wollen. gleiche rechte für alle, no borders, ihr wisst schon, der utopie-konkretisierndwollende wunsch der sich jetzt nicht nach blabla anhören sollen sondern für mich das wichtigste von allem ist und weswegen ich hier überhaupt etwas schreibe. eine möglichkeit wäre, zuzuhören, kritik anzunehmen, sich so schnell wie möglich von hierachien und dominantem und ignorantem verhalten loslösen und dann zu schauen- wie geht es weiter, was können wir machen damit nicht das passiert, was bei jeder form von widerstand ein super-gau ist: von innen zu zerbrechen.

Comments: 11

German: 10

English: 1


"The source is

Created by: Contra Info. Created on: Sun, 22.07.2012 - 12:50.

—written by comrades who participate in the project of contrainfo, and attended the nbc köln."


Pretty arrogant and impolite to reply to an article in German only, which was originally written in English. Ever thought about that those people who wrote it maybe don't speak any German? If the no border camp was kind like the comments under the article here, I'm not surprised that it turned out to be such a big fail...

A debate in english should be held on Contrainfo (it´s possible to comment the original text there)


Contrainfo is a translation network, so wouldn´t it be better to offer a germanspeaking translation here? Yes you can write in english (better than esperanto) here and some people read and understand it, but it´s arrogant to think that all are able to understand it. And don´t see a relationship between no border camp and this debate. Try a less polemic discussion about it.


The good drinking greek anarchists may not all understand the whole shit behind "Reclaim Society" and their counterattack (against anarchists, too) and racism and I really hope there is no relationship between people involved in Contrainfo and this dogmatic german group.  But in the text you find the information that the berlin Camp next year will be much better and if you know which group organize it I can alwas add: Anarchists, stay at home, it´s the next, much bigger fail...


I had a lot to criticize the no border camp structures and their relation to the mass medias and but never together with no border group berlin and reclaim society...  We have much bigger problems with such dogmatics, here..Just think about the antigermans... and know whe have the next group and itiotical debate.. it will never end...

"Contrainfo is a translation network, so wouldn´t it be better to offer a germanspeaking translation here?"


Aren't you a bit demanding? Projects like Contrainfo do not exist to offer you an 'all inclusive service'. D.i.y. or die!


Also I don't know why people would comment on an article, they do not even understand? The comments refer to the article, so it's only laziness that the replies are written in German. I can just hope for everybody who visited the camp and who was not a German speaker that they were not excluded like that (but I have already made the opposite experiences on many occasions here even anarchist ones). I don't see how nations or borders could be overcome, if there isnt't even an intention to overcome language barriers...

It´s not so easy to explain what you really want to say and to discuss if you´re english skills aren´t the best.. .

Fortunaltely Contrainfo wants  to overcome language barriers and because of that it doensn´t offer only english texts, there you can read different languages... 

I was only the first day on the camp and be sure there was simultanous translations into different languages... This is not a real point to critisize.....Like other the contrainfo text talk about. But on the other hand the strucure (hierachy) and the working togehter with the media it´s worth to dicuss...